jueves, 18 de agosto de 2022

Más actividades en verano

 

Afrontamos la parte final del verano con nuevas actividades en Cuevas de Amaya y Cardeñadijo. De momento, a pesar de que hemos tenido algo de nubes al inicio de la noche (tanto en Quintanar como en Huerta de Arriba) o Luna (Quintanarraya), hemos podido aprovechar la noche y hacer disfrutar al público asistente con la observación de los planetas y el cielo de verano, incluyendo unas cuantas estrellas fugaces brillantes. Esperamos seguir contagiando a la gente nuestra pasión por la astronomía.


Observación nocturna en Quintanar de la Sierra el pasado día 28.


  • Jueves 18 de agosto - Cuevas de Amaya:  como ya comentamos en la entrada anterior, esta tarde la A. C. Deportiva Recreativa Amigos de Cuevas de Amaya organiza una noche de estrellas que comenzará a las 20:00 con una charla de divulgación astronómica en las antiguas escuelas para después, al atardecer, realizar una observación del cielo estrellado.                                                                                                                                                                                          
    La Osa Mayor presidiendo la observación lunar y planetaria en nuestros observatorios de Quintanarraya 
    (Foto de nuestro compañero Carlos).

  • Lunes 29 de agosto - Cardeñadijo: finalizamos agosto con una actividad en el alfoz de Burgos invitados por la A. C. El Pilón de Cardeñadijo. Antes de cenar, a las 20:15, daremos en el centro cívico ·El Molino una charla general de astronomía para entender mejor lo que, una vez anochecido, a partir de las 22:30 podremos observar con los telescopios.

 

Una de las preguntas más repetidas en las observaciones públicas: 
¿Dónde decías que estaba la estrella polar?


 

 

 

martes, 26 de julio de 2022

Actividades en verano

    Como todos los años, con la llegada del buen tiempo y de las vacaciones, mucha gente se traslada al medio rural en busca de tranquilidad y descanso. Una vez que se pone el Sol, no sólo nos aliviamos con la bajada de la temperatura sino que muchos de nosotros, refrescándonos en la calle, descubrimos la belleza de la Vía Láctea y de un cielo lleno de estrellas. Es entonces, principalmente en agosto, cuando la gente más nos contacta para realizar talleres y disfrutar juntos de las noches estrelladas de verano. Para aquellos interesados aquí están las actividades públicas programadas para las próximas semanas:

 

  • Jueves 28 de julio - Quintanar de la Sierra: de la mano de la Asociación Sierra Alternativa, que organiza la II Semana Blanca de Quintanar, nos veremos en la Casa de la Madera el próximo jueves, primero con una charla divulgativa y, una vez anochecido, con una sesión de observación de estrellas. El aforo es limitado, así que rogamos a aquellas personas interesadas que aún no lo hayan hecho que contacten con los organizadores lo antes posible.


 

  • Jueves 4 y viernes 5 de agosto - Demanda Folk: un año más, como viene siendo habitual, nos veremos de nuevo en nuestro festival no convencional de música tradicional favorito, el Demanda Folk, uno de los festivales con más tradición de la provincia. En esta edición realizaremos dos talleres de estrellas. El primero será el día 4 en la ermita de Vega a las 23:00 horas (antes de llegar a Tolbaños), mientras que el segundo será el viernes 5 a la 1:00 de la mañana en la campa de siempre (ermita del Salterio).


 

  • Sábado 13 de agosto - Quintanarraya:  en colaboración con la A. C. La Espiga retomamos después de la pandemia nuestra participación en la Semana Cultural de Quintanarraya, con una charla de divulgación astronómica en la Casa de la Villa a las 20:00 de la tarde. Posteriormente, sobre las 23:00 de la noche nos trasladaremos a los Observatorios de la Agrupación para disfrutar de la observación lunar y. si la noche acompaña, de algunas Lágrimas de San Lorenzo.

 

  • Jueves 18 de agosto - Cuevas de Amaya: realizaremos una charla astrónomica antes de cenar (sobre las 20:00-20:30) en la sede de la A. C. de Cuevas para luego observar las estrellas al comienzo de la noche (sobre las 22:30-23:00). Las horas son aproximadas y todavía están sin confirmar. En los próximos días actualizaremos la información, valga ahora como adelanto.

Esperamos veros en alguna de estas actividades y disfrutar todos juntos del espectáculo que supone un buen cielo estrellado. Aunque estemos en verano, seguimos en Burgos, no olvidar ropa de abrigo para estar cómodos durante las observaciones.

martes, 23 de noviembre de 2021

Leonard, la esquiva estrella de Belén

       En la entrada de hoy tengo que daros dos noticias, una buena y otra mala. Empezaré por la buena. Apenas año y medio después del NEOWISE se acerca un cometa que promete ser suficientemente brillante como para poder verlo a simple vista o con pequeños prismáticos (desde cualquier lugar medianamente oscuro). La mala, que será en malas condiciones, muy bajo sobre el horizonte, poco antes del amanecer. 

 

DESCUBRIMIENTO DEL C/2021 A1 (LEONARD)

       Como se deduce de su nomenclatura, este cometa fue el primero en ser descubierto en 2021, concretamente el 3 de enero. El astrónomo G. Leonard, desde el Observatorio de Monte Lemmon (Arizona) fue quien descubrió y, por tanto, dio su nombre al nuevo cometa. Para ello utilizó un telescopio de 1,5 m, observando al por entonces candidato a cometa como un punto débil en torno a la magnitud 19 en la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici en latín). Posteriormente, distinas observaciones han contribuido a determinar su órbita con una buena precisión. En la Fig. 1 se muestra una imagen tomada hace casi dos meses por Pepe Chambó, uno de los grandes observadores cometarios a nivel mundial,  donde ya se empezaban a apreciar tanto la coma como la cola.


Fig. 1: Imagen tomada por Pepe Chambó el pasado 5 de octubre donde ya se distinguen, todavía incipientes, la coma y la cola.


¿QUÉ PODEMOS ESPERAR DEL LEONARD?

       Como se ve en la Fig. 2, hasta el momento el cometa está siguiendo los pronósticos (línea roja) y se encuentra ya en torno a la octava magnitud. De seguir así se espera que pueda alcanzar una magnitud máxima ligeramente por encima de la cuarta, en el límite de la detección a simple vista. Tenemos que tener en cuenta que los cometas son objetos extensos y su magnitud no es comparable a la de una estrella puntual, sino algo más débil. Los modelos más optimistas (línea verde de la figura), teniendo cuenta un posible efecto de aumento de brillo por dispersión frontal, situarían el máximo todavía tres magnitudes más brillante, es decir en torno a la primera, algo que sería muy espectacular. Sin embargo, no debemos lanzar las campanas al vuelo. Es muy difícil pronosticar la actividad cometaria, y más en aquellos cuerpos "nuevos" que no han pasado aún por el perihelio. Un ejemplo muy claro de "falsas" expectativas fue el cometa ISON, hace ya algunos años.


Fig.2: Prevision del brillo del cometa en función del tiempo (línea roja). Los puntos (negros y azules) son distintas observaciones, que hasta ahora se ajustan al pronóstico. La línea verde, modelo más optimista, predice un posible incremento de brillo durante el máximo de casi tres magnitudes.


       Como decía, en estos momentos el Leonard se encuentra relativamente brillante en torno a la octava magnitud y a una distancia de la Tierra prácticamente como la que nos separa del Sol (1 UA=150 millones de km). Su máximo brillo se prevé que lo alcance el dia 12, cuando más cerca estará de nosotros. En ese momento se encontrará a unas 0,23 UA. Para que nos hagamos una idea esta es algo más de la mitad de la distancia que hay entre el Sol y Mercurio o algo menos de la distancia que nos separa de Venus, el planeta más cercano a nosotros. Si lo comparamos con la distancia a la Luna, el cometa se encontrará unas 90 veces más lejos. Después de su máximo acercamiento a la Tierra seguirá su camino hacia el Sol, debilitándose hasta alcanzar su perihelio el dia 3 de enero a 0,62 UA, momento en que ya será un objeto sólamente visible desde el hemisferio Sur.


VISIBILIDAD DESDE BURGOS

       En la carta que se muestra a continación (Fig. 3) se puede ver el recorrido que seguirá el cometa desde ahora hasta el día 12, momento de su máximo acercamiento. Durante los últimos dias de noviembre se moverá despacio sobre el fondo del cielo a una cierta altura y su magnitud no aumentará mucho. A partir de diciembre sucederá lo contrario: el movimiento día a día será notable, siempre acercándose más al horizonte, y su magnitud (y esperemos que también su actividad cometaria, principalmente en forma de cola/colas), se incrementará a un ritmo mayor.

       Durante el máximo lo podremos encontrar muy cerquita de M12, el cúmulo sin nombre que aparece marcado en la carta por debajo de Ofiuco (por cierto, decimotercera constelación zodiacal). Respecto al Sol, desgraciadamente, también estará muy próximo: saldrá dos horas antes y se pondrá apenas una hora después. Esto quiere decir que lo encontraremos muy bajo en el horizonte Este, lo que dificultará su visibilidad. Al menos, esos días no habrá Luna que dificulte aún más su observación.


Fig. 3: Recorrido del Leonard desde los Perros de Caza (finales de noviembre) hasta Ofiuco (mitad de diciembre), momento de máxima aproximación a nuestro planeta.

 

       A partir del dia 12 el cometa se verá al atardecer pero cada vez más débil y más bajo sobre el horizonte hasta dejar de verse en nuestro hemisferio a finales de mes. Habrá que estar pendiente estos días de su evolución para ver si en diciembre podremos disfrutar de otro gran cometa. Yo, de momento no he podido verlo, a ver si el tiempo lo permite ...



 

 

 

 

lunes, 15 de noviembre de 2021

En los comienzos del ciclo solar 25

      Como viene siendo habitual, y como buen observador solar, cada cierto tiempo me gusta actualizar y compartir con nuestros lectores el momento de la actividad solar en el que nos encontramos.

     En la última entrada, hace ya un año y medio, aventurábamos el final del ciclo 24. Comparando el número de grupos del viejo y del nuevo ciclo, que durante un tiempo conviven, parecía claro que el final del ciclo 24 se había producido durante el último trimestre de 2019. Ahora, con la curva suavizada (análoga a la curva de incidencia del Covid a 7 ó 14 días que tanto hemos visto durante la pandemia), se confirma que el nuevo ciclo 25, en el que ahora nos encontramos, comenzó en diciembre de 2019. Por tanto, en el momento de escribir estas líneas, noviembre de 2021, llevamos ya  prácticamente 2 años de ciclo.


Fig. 1: Actividad solar mensual, bruta y suavizada (total y por hemisferios), de los dos últimos ciclos. La linea blanca marca el comienzo del nuevo ciclo 25.

 

     Como sucede al cambiar de ciclo, el hemisferio que lleva la voz cantante durante la parte final del ciclo, cede su puesto al otro hemisferio (en realidad el ciclo solar, magnético, no es de 11 sino de 22 años). Podemos ver cómo al acabar el ciclo 24 era el hemisferio Norte (línea azul) el que llevaba la iniciativa, mientras que, en estos momentos, al comenzar el ciclo 25 es el Sur (rojo) quien se está mostrando más activo

     En general, hasta ahora la actividad está siendo relativamente moderada aunque ya se han producido las dos primeras fulguraciones de tipo X (las más energéticas) y hemos podido ver algún gran grupo, que incluso ha llegado a ser visible a simple vista. A continuación se pueden ver dos de los grupos más grandes de los últimos años:

 

Fig. 2: Grupo de manchas (región activa) 2786 los días 26 (arriba) de  noviembre de 2020 (Javier Alonso).


Fig. 3: Grupo de manchas 2835 los días 1 y 3 de julio de 2021 (telescopio espacial SDO).
 

     No quiero alargarme mucho más. Sólamente quería acabar viendo qué podemos esperar de este ciclo 25, es decir, cómo será de activo y cuándo se producirá el máximo. La opinión más generalizada es que este ciclo será muy parecido al anterior y, por tanto, será relativamente poco activo. Se espera que el máximo ocurra a mediados de 2025, aunque visto que el ciclo ha comenzado de manera algo más activa de lo pronosticado, las predicciones se han actualizado y el máximo podría adelantarse a finales de 2024. Sólo nos queda observar y esperar a ver qué pasa al final. Desde aquí, seguiremos informando.


Fig.4: Pronóstico para el ciclo 25 (NOAA, 4/08/21).

 

miércoles, 11 de agosto de 2021

Perseidas 2021

Tras el buen sabor de boca que nos ha dejado nuestra participación en el Demanda Folk, encaramos otro de los clásicos del verano: las lágrimas de San Lorenzo (o perseidas). En esta entrada anterior que hicimos hace ya algunos años se explica con detalle lo que son las estrellas fugaces (o meteoros) en general, y las perseidas en particular.

Para este año los pronósticos para su observación son buenos. Por un lado, el brillo de la Luna no supondrá un gran problema (se encuentra en fase creciente tras ser nueva el pasado domingo). Por el otro, las condiciones climatológicas son óptimas: se esperan cielos despejados y temperaturas agradables, incluso para Burgos. 

De acuerdo con las predicciones para 2021, se espera el máximo al inicio de la noche (hasta las 24h o algo más) del jueves al viernes. Algunos autores señalan un posible máximo secundario horas antes durante el día que, obviamente, no podremos ver desde nuestras latitudes. La máxima actividad se estima en torno a los 100 meteoros por hora. Eso sí, siempre en condiciones ideales: total oscuridad, altura elevada y la posición del radiante lo más alta posible en el cielo. Ahora bien, Perseo a esas horas no se va a encontrar todo lo alto que nos gustaría y además, aunque hay poca luna, algo molestará, por lo que no deberíamos esperar unos números tan elevados en realidad.

 

CONSEJOS DE OBSERVACIÓN:

-Antes de nada, no esperemos ver, según llegamos, "miles" de estrellas fugaces en cinco minutos: esto es la vida real, no una película. Merece la pena tener paciencia y dedicar un buen rato. Seguramente veamos decenas de ellas (perseidas o no, como en otras noches cualquiera).

-Ya que vamos a estar un rato, merece la pena hacer lo más cómoda posible nuestra observación: llevar sillas, mantas para echarse en el suelo ... Una chaquetilla (que nunca se sabe) y un pantalón largo (más por evitar las picaduras de insectos o roces con las plantas) serían aconsejables. 

-Imprescindible alejarse de las ciudades y sitios iluminados. La gran mayoría de las estrellas fugaces, que son más débiles, nos las perderemos con demasiada luz.

-Una vez llegados a nuestro lugar de observación evitar encender luces (linternas, móviles ...). La vista tarda del orden de los 20 minutos en acostumbrarse a la oscuridad. Al igual que antes, cuanto más sensible sea nuestra vista, más meteoros veremos.

-Por último, aunque se pueden observar por todo el cielo, mirando más hacia el Norte, donde están las constelaciones de las Osas (fácilmente reconocibles por la mayoría) o el Este (Casiopea) tal vez sea más fácil detectarlas, aunque, insisto, en cualquier parte del cielo deberíamos poder observarlas y eso ya dependerá de las condiciones de visibilidad del lugar donde nos encontremos.


Ahora sólo queda ya salir a observar. Si sirve de aliciente, durante estos días ya hemos visto un montón, algunas muy chulas y brillantes ... ¡Buena suerte!



 


viernes, 23 de julio de 2021

Demanda Folk 2021


Tras el obligado parón del año pasado a causa de la situación originada por la pandemia, retomamos en unos días nuestra participación en el DEMANDAFOLK2021, este año con un formato diferente al habitual, adaptado a la situación actual.

 

 

En esta edición llevaremos a cabo dos observaciones públicas:

 

-Viernes 30 de julio en el campo de fútbol de Quintanilla de Urrilla

 

-Miércoles 4 de agosto en la explanada de Vallejimeno

 

Las personas que quieran disfrutar con nosotros del cielo veraniego, en cumplimiento de las recomendaciones sanitarias y para poder controlar el aforo, deberán reservar previamente su asistencia en este enlace.


Ambas actividades comenzarán a las 23 h, siendo obligatorio el uso de la mascarilla, con un aforo máximo de 50 personas y un precio de 2€.


Nos vemos en la Demanda en una semana, cielos oscuros ... ¡y que la Sierra baile!


 

viernes, 14 de mayo de 2021

Un par de fotos curiosas

      Quería compartir con los lectores un par de fotos astronómicas, algo curiosas en el sentido de que no son lo que la mayoría de la gente se espera.

     La primera la hice ayer desde mi terraza. Se trata de la conjunción de la Luna y Mercurio (acercamiento máximo observado en el cielo desde la Tierra). Son fenómenos relativamente habituales que no dejan de llamar nuestra atención. Ambos cuerpos se encontraron ayer muy cerca, unos 2,5º (la mitad del campo de visión de unos prismáticos normales 10x50 para situarnos). Mercurio al ser el planeta más cercano al Sol resulta muy esquivo y nunca lo encontraremos muy alto en el cielo y, por tanto, mucho después de atardecer (o mucho antes del amanecer). En este caso, el que la luna apenas tuviera dos días lo hacía más interesante por el contraste entre las partes iluminada y no iluminada (la llamada luz cenicienta).

                                            Conjunción Luna-Mercurio del 13 de mayo de 2021

 
     La segunda de las fotos es un halo solar que me encontré el otro día (4 mayo) cuando salí a la terraza a hacer mis habituales observaciones solares. Es un fenómeno meteorológico poco habitual (de hecho, un círculo perfecto como este es la primera vez que lo veo) que tiene que ver con la refracción de la luz solar (o lunar, que también los hay nocturnos) producida por pequeños cristales de hielo situados en la alta atmósfera. El halo, al menos desde que yo lo observé, duró muy poco y apenas se mantuvo visible unos 5 minutos, justo para coger el móvil y hacer un par de fotos.
 
                                                         Halo solar observado el pasado día 4
 
 
     Esperemos que ahora que se ha retirado el toque de queda y a medida que el ritmo de vacunación aumente podamos recuperar una cierta normalidad y retomar nuestras actividades y observaciones con la llegada del buen tiempo. ¡Nos vemos en verano!